Так называемые съемные диски типа «флешка» - это миниатюрные устройства, предназначенные для хранения и быстрого переноса данных с одного компьютера на другой посредством подключения к порту USB. Многие модели флешек оснащены светодиодом-индикатором чтения/записи и блокировкой от записи. Также в комплекте могут быть: компакт-диск с драйверами, «шнурок», кабель-удлинитель USB.

На сегодняшний день флешки USB стали очень популярны и повсеместно вытеснили дискеты. Информационная емкость флешек уже достигла 128 гигабайт и, видимо, это не предел. Кроме того они постоянно дешевеют и удобство их эксплуатации – вне конкуренции. Среди достоинств стоит упомянуть также простоту использования и возможность «горячего» подключения/отключения. Кстати, в полной мере оценить удобство работы с флешками USB можно только на компьютере с операционной системой от Windows 2000 и выше, – в этом случае не потребуется устанавливать драйвер для работы с флешкой, так как операционная система воспользуется встроенной библиотекой драйверов.

Если ваша материнская плата поддерживает интерфейс USB 1.1, а ваша флешка поддерживает USB 2.0, то при подключении флешки будет появляться системное сообщение «Скоростное USB-устройство подключено к медленному концентратору». Это значит, что запись и считывание данных с вашей флешки просто будет происходить медленнее, чем это позволяют технические возможности флешки. Для решения этой проблемы нужно провести частичную модернизацию компьютера – установить в свободный PCI-слот контроллер USB 2.0 (чем больше он имеет внешних портов USB, тем лучше).
Теоретически скорость передачи данных по интерфейсу USB 2.0 может достигать 480 Мбит/с, но реальная скорость обмена намного меньше. Это объясняется большими задержками шины USB между запросом на передачу данных и собственно началом передачи.
В настоящее время все выпускаемые флешки USB должны поддерживать интерфейс USB 2.0. Устройства интерфейса USB 2.0 имеют полную совместимость с устройствами USB 1.1.

Сейчас многие пользователи работают со своей оперативной информацией только на флешках USB (и дома, и на работе, и в командировках). Конечно, это очень удобно! Но содержимое флешки желательно регулярно копировать на винчестер. Ведь если произойдет какой-либо сбой, например, в файловой системе флешки, вы рискуете своими файлами! Имейте в виду, что флешки предназначены для временного хранения файлов и никак не для долговременного хранения и не для непосредственной работы!

Флешки USB относительно часто выходят из строя из-за «горячего» подключения/отключения, воздействия электростатики, влаги, температуры, механических воздействий, естественного износа из-за ограниченного числа циклов чтения/записи, неаккуратного обращения пользователя и т.д.
Бережно относитесь к флешке: не подвергайте ее ударам, воздействию влаги и сильных электромагнитных полей.

Большинство USB устройств можно отключать в любой момент, но перед отключением флешки USB надо убедиться, что не происходит операции чтения/записи информации на устройство. Если на флешке горит световой индикатор активности, подождите перед отключением, пока он не погаснет.
Не извлекайте флешку из компьютера в момент обращения к ней, это может привести к потере данных и повреждению устройства. Если же в момент отключения флешки выполнялась операция записи, в файловой системе флешки обязательно появятся ошибки. В таком случае рекомендуется выполнить полное форматирование флешки.

Подключайте флешку USB или до запуска компьютера, или уже после загрузки операционной системы. При подключении флешки в момент запуска операционной системы бывают иногда случаи, что операционная система ее «не видит».
Бывает, что флешки плохо опознаются операционной системой при подключении к портам USB, расположенным на передней панели компьютера (или при подключении через кабель-удлинитель USB). Тогда стоит подключать их к разъемам USB, расположенным на задней панели.

Старайтесь не подключать флешки через USB разветвители, так как из-за недостаточности питания могут возникать проблемы с распознаванием флешки операционной системой.