USB модем – это разновидность модема, подключаемого к компьютеру через USB порт. Само слово «модем» представляет собой аббревиатуру, образованную из начала слов «модулятор» и «демодулятор». Модулятор – это устройство, которое изменяет какой-либо параметр так называемого «несущего» сигнала в зависимости от изменений «полезного» сигнала, который надо куда-то передать. Соответственно, демодулятор – это устройство, восстанавливающее «полезный» сигнал из «несущего».

На сегодняшний день существуют USB модемы на любой вкус. Например, DSL модемы применяются для организации выделенных линий, используя обычную телефонную сеть. При этом обычная связь по телефону не страдает. А PLC модемы передают информацию вообще по проводам бытовой электросети. Но дальность действия их весьма ограничена. Чего не скажешь о радио модемах, которые работают на своих частотах и по своим протоколам. Дальность действия этих модемов ограничена только уровнем современной радиотехники. Существуют и модемы для спутниковой связи. Но наибольшее распространение получили, конечно же, сотовые модемы. Да, ваш сотовый телефон содержит в себе сотовый модем!

Приведем краткий перечень наиболее известных производителей, выпускающих USB модемы:

  • в России – Novacom;
  • в Германии - 4G Systems, DeTrade, Siemens;
  • в Бельгии – Option;
  • в США – Utstarcom, AnyData , Sierra, E-Tech, Novatel Wireless;
  • в Японии - Sony Ericsson;
  • на Тайване – ASUS, BandRich, C-motech;
  • в Корее – Seowon, Pantech;
  • в Китае – HUAWEI, ZTE.

Если мы хотим выбрать USB модем для беспроводного доступа в интернет, то первое, что нам бросится в глаза, так это набор букв и цифр, следующих за названием USB модема.
Например, «USB; стандарт: CDMA2000 800; передача данных: 1xEV-DO Rev.A, 1xEV-DO, 1x».
С первой позицией все ясно – это подключение к компьютеру с помощью USB порта. «стандарт: CDMA2000» - это один из стандартов, используемых при построении сотовых сетей связи. Следующее число 800 показывает частоту в МГц, на которой будет работать USB модем. Кстати, вместо одной частоты может стоять целый набор стандартных частот, например, 850/900/1800/1900, что делает данный модем более универсальным в плане выбора оператора интернет. Теперь, что касается «передача данных…». Стандарт CDMA2000 постоянно развивается, благодаря чему появляются его новые разновидности, отличающиеся скоростями передачи и приема данных и, следовательно, набором услуг, предоставляемых пользователю. Покажем эти отличия на приведенном выше примере.

  • CDMA2000 1x – этот вариант стандарта обеспечивает передачу данных со скоростью до 153 Кбит/с, что позволяет передавать голос, короткие сообщения, работать с электронной почтой, интернетом, базами данных, передавать данные и неподвижные изображения;
  • CDMA2000 1xEV-DO - скорость передачи данных до 2,4 Мбит/с в прямом канале и до 153 Кбит/с в обратном, что позволяет предоставлять самый широкий спектр услуг, вплоть до передачи видео в режиме реального времени;
  • CDMA2000 1xEV-DO Rev.A - передача данных со скоростью до 3,1 Мбит/с по направлению к абоненту и до 1,8 Мбит/с — от абонента. Операторы смогут предоставлять те же услуги, что и на базе Rev.0, и, кроме того, передавать голос, данные и осуществлять широковещание по IP сетям;
  • говорят, что CDMA2000 1xEV-DO Rev.B даст 4,9 Мбит/с к абоненту и 2,4 Мбит/с от абонента.

Помимо применяемых в USB модеме стандартов имеются отличия в возможности подключения внешней антенны, работы с картой памяти, необходимости внешнего источника питания, удобством подключения к разъему (бывает, что модем загораживает расположенный рядом USB разъем), наличием встроенного программного обеспечения, автоматически загружаемого в компьютер при подключении USB модема к компьютеру.