Переходник (адаптер), в общем случае, это устройство, позволяющее соединить между собой устройства с разными типами разъемов и даже разными интерфейсами. Конструктивно USB переходники (адаптеры) могут быть выполнены как «сращенные» разъемы или как кабель с разными разъемами на концах. Например:

В случае различных интерфейсов к USB переходнику (адаптеру) прилагается диск с необходимыми драйверами.

В качестве примера рассмотрим переходник USB-COM.
Практически на всех новых компьютерах нет последовательного COM порта, а большая часть старой техники, работает именно через этот интерфейс, так называемый RS232. На новых компьютерах появилась последовательная шина USB, но протокол обмена данными через USB сложнее, чем по RS232. Благодаря разработкам английской компании FTDI (Future Technology Devices International) появилась возможность преобразовать USB в "виртуальный" последовательный порт, обмен данными с которым ведут привычными хорошо известными методами. Переходник USB в COM, предназначен, для подключения по шине USB модема, сканера, различной измерительной аппаратуры, т.е. фактически любого устройства, ранее использовавшего интерфейс RS-232. Причем пользователю не требуется никаких знаний об устройстве и работе USB. Поставляемые компанией FTDI программные драйверы создают впечатление, что обмен идет через обычный COM порт. Разумеется, это справедливо только в том случае, если программное обеспечение использует COM порт в стандартном режиме.

Принципиальная схема USB адаптера показана на рисунке. Его основа - микросхема DD1 FT232BM включена по стандартной схеме, рекомендованной изготовителем.

Схема электрическая переходника

Микросхему ЭСППЗУ DD2 AT93C46 можно не устанавливать. В ней хранятся идентификаторы изготовителя (VID) и персональный (PID), заводской номер изделия и другие данные. Это необходимо, если по USB с компьютером одновременно связаны несколько устройств на микросхемах FT232BM. Особенно важен серийный номер, так как программный драйвер полагается на его уникальность, ассоциируя тот или иной виртуальный COM-порт с конкретным устройством. Если ПЗУ отсутствует, к компьютеру можно подключить только одно образующее виртуальный COM порт устройство. Вместо AT93С46 можно использовать AT93C56 или AT93C66. Программируется ПЗУ непосредственно в устройстве с помощью специальной утилиты, поставляемой FTDI.
Полную информацию по микросхеме FT8U232BM, все необходимые утилиты и драйверы, а также много другой полезной технической и справочной информации можно найти на сайте компании FTDI.