Соединительный кабель, используемый для подключения устройств с интерфейсом USB, представляет собой четырехжильный кабель в экранирующей оплетке и защитным покрытием из полихлорвинила. Цвета проводников в кабеле жестко заданы в спецификации, а цвет самого кабеля выбирается производителем, но рекомендуемые цвета - белый, серый или черный.

Спецификация USB 2.0 определяет три возможных типа используемых кабелей:

  • стандартный съемный кабель;
  • высокоскоростной (полноскоростной) несъемный кабель;
  • низкоскоростной несъемный кабель.
Стандартный съемный кабель служит для соединения хоста или хаба с устройством. С одной стороны он заканчивается разъемом типа "А" для подключения к хосту или хабу, а с другой - разъемом типа "В" или "mini-B" для подключения к устройству. Оба разъема маркируются логотипом USB.

Несъемный кабель заканчивается с одной стороны разъемом типа "А" (с маркировкой) для подключения к хосту или хабу, а с другой стороны жестко присоединен к устройству, т. е. имеет всего один разъем.

Высокоскоростной и полноскоростной кабель имеет импеданс 90±15% Ом и полную задержку распространения сигнала 26 нс. Кабель обязательно должен иметь витую пару из сигнальных проводников (данные "минус", данные "плюс") и экранирующую оплетку. Такой кабель можно использовать и для низкоскоростного соединения.

Низкоскоростной кабель предназначен для работы на скоростях до 1,5 Мбайт/с. В связи с этим к кабелю предъявляются меньшие требования: низкоскоростной кабель не имеет витой пары из сигнальных проводников и экранирующей оплетки. Он должен иметь емкость в диапазоне 200-450 пФ и задержку на распространение сигнала не более 18 нс.

Длина соединительного кабеля определяется импедансом и задержкой распространения сигнала. В среднем длина составляет три-пять метров, но может быть и до десяти. Определяющим фактором является качество изготовления и используемый материал.