Переходник (адаптер), в общем случае, это устройство, позволяющее соединить между собой устройства с разными типами разъемов и даже разными интерфейсами. Конструктивно USB переходники (адаптеры) могут быть выполнены как «сращенные» разъемы или как кабель с разными разъемами на концах. Например:

В случае различных интерфейсов к USB переходнику (адаптеру) прилагается диск с необходимыми драйверами.

В качестве примера рассмотрим переходник USB-COM.
Практически на всех новых компьютерах нет последовательного COM порта, а большая часть старой техники, работает именно через этот интерфейс, так называемый RS232.